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Flooding in Ft Myers Florida shows most houses submerged in water.

El USDA ofrece asistencia por desastre y flexibilidad en sus programas a los agricultores y ganaderos de Florida afectados por el huracán Ian.

El USDA ofrece asistencia por desastre y flexibilidad en sus programas a los agricultores y ganaderos de Florida afectados por el huracán Ian

GAINESVILLE, Florida, 19 de octubre de 2022 - Las operaciones agrícolas de Florida se han visto significativamente afectadas por el huracán Ian y los fenómenos meteorológicos relacionados. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) dispone de asistencia técnica y financiera para ayudar a los agricultores y ganaderos a recuperarse. Los productores afectados deben ponerse en contacto con su Centro de Servicios del USDA local para informar de las pérdidas y obtener más información sobre las opciones de los programas disponibles para ayudarles a recuperarse de las pérdidas y daños en los cultivos, las tierras, la infraestructura y el ganado.

"La agricultura de producción es vital para la economía de Florida, y el USDA está preparado para ayudar en la recuperación del huracán Ian", dijo Robert Bonnie, Subsecretario de Producción y Conservación en las Granjas. "Les aseguro que los empleados del USDA están trabajando diligentemente para ofrecer una amplia cartera de programas y servicios de asistencia del USDA en caso de desastre a todos los productores agrícolas afectados"

Asistencia por Desastre del USDA

Los productores que experimentan la muerte de ganado pueden ser elegibles para el Programa de Indemnización Ganadera (LIP, por sus siglas en inglés).

Mientras tanto, para la recuperación del huracán, el Programa de Ayuda de Emergencia para Ganado, Abejas y Pescado Criado en Granja (ELAP, por sus siglas en inglés) ofrece a los productores que reúnen los requisitos una compensación por las pérdidas de alimentos y pastos. Para el ELAP, los productores tendrán que presentar una notificación de pérdida en un plazo de 30 días y las pérdidas de abejas en un plazo de 15 días.

Además, los productores de cítricos, los hortelanos y los cultivadores de árboles de vivero que reúnan los requisitos necesarios pueden optar a una ayuda de costos compartidos a través del Programa de Asistencia para Árboles (TAP, por sus siglas en inglés) para replantar o rehabilitar los árboles, arbustos o vides perdidos, que sean elegibles. El TAP complementa el Programa de Asistencia por Desastre para Cultivos No Asegurados (NAP, por sus siglas en inglés) o la cobertura del seguro de cultivos, que cubre el cultivo pero no las plantas o los árboles en todos los casos. Para el TAP, la solicitud del programa debe presentarse en un plazo de 90 días.

"Una vez que pueda evaluar con seguridad el impacto en su operación, asegúrese de ponerse en contacto con su oficina local de la FSA para reportar lo más pronto posible todos los daños y pérdidas en los cultivos, el ganado y la infraestructura agrícola”. Si su oficina local de la FSA está cerrada, puede ponerse en contacto con el centro de llamadas de la FSA en el número 1-877-508-8364 para obtener información sobre la asistencia y notificar las pérdidas. La línea es atendida de lunes a viernes de 8 a.m. a 8 p.m. ET", dijo Deborah Tannenbaum, Directora Ejecutiva Estatal de la FSA en Florida. "Para agilizar la asistencia por desastre de la FSA, es probable que tenga que proporcionar documentos, como registros de la granja, inventario del rebaño, recibos y fotos de los daños o pérdidas"

La FSA también ofrece una variedad de préstamos agrícolas directos y garantizados, incluidos los préstamos agrícolas de explotación y de emergencia, a los productores que no pueden obtener financiación comercial. Los productores de los condados con una designación de desastre primario o contiguo pueden ser elegibles para obtener préstamos de emergencia a bajo interés para ayudarles a recuperarse de las pérdidas físicas y de producción. Los préstamos pueden ayudar a los productores a sustituir los bienes esenciales, a comprar insumos como ganado, equipos, piensos y semillas, a cubrir los gastos de manutención de la familia o a refinanciar las deudas relacionadas con la explotación y otras necesidades. Además, la FSA tiene una variedad de opciones de servicio de préstamos disponibles para los prestatarios que no pueden hacer los pagos programados de su deuda de programas de préstamos agrícolas a la Agencia por razones fuera de su control.

Manejo de Riesgos

Para agilizar la asistencia para la recuperación de los productores que lo necesiten, la Agencia de Manejo de Riesgos del USDA (RMA, por sus siglas en inglés) está autorizando procedimientos por pérdidas de emergencia, para ayudar con seguros de cosechas a los productores agrícolas de Florida que han sido afectados por el huracán Ian.

Normalmente, los productores están obligados a presentar a su agente una notificación de pérdida por daño en los cultivos en un plazo de 72 horas desde el descubrimiento de los daños y hacer un seguimiento por escrito en un plazo de 15 días. Además de otras flexibilidades, la RMA permite ahora a las compañías de seguros de cosechas aceptar una notificación de pérdida retrasada por parte de los asegurados, al tiempo que agiliza el proceso de ajuste de pérdidas para acelerar la tramitación de las reclamaciones. Los productores que tienen protección de riesgos a través del Programa Federal de Seguros de Cultivos deben iniciar el proceso presentando una notificación de pérdida a su agente de seguros de cosechas.

"El seguro de cosechas y otras opciones de manejo de riesgos del USDA están ahí para ayudar a los productores a gestionar el riesgo, porque nunca sabemos lo que la naturaleza nos depara en el futuro. Estas flexibilidades en sus programas permiten a los productores afectados disponer de un tiempo muy necesario para evaluar los daños y las pérdidas agrícolas, mientras atienden muchas de las prioridades con las que tienen que lidiar en sus vidas después del huracán", dijo Davina Lee, Directora de la Oficina Regional de Valdosta de la RMA que cubre Florida. "Las compañías de seguros de cosechas, los ajustadores de pérdidas y los agentes tienen experiencia y están bien formados en el manejo de este tipo de eventos"

Para prepararse para futuros huracanes, los productores de las zonas costeras deben consultar a su agente local de seguros de cosechas para obtener más información sobre la Protección del seguro contra huracanes - Índice de viento. Esta póliza permite pagar rápidamente a los productores después de un huracán.

Para los cultivos cubiertos por una póliza NAP de la FSA, un Informe de pérdida o Valuación (CCC-576) debe presentarse a la FSA en un plazo de 15 días a partir de que la pérdida sea evidente, excepto en el caso de los cultivos cosechados a mano, que deben notificarse en un plazo de 72 horas.

Conservación

El Programa de Conservación de Emergencia (ECP, por sus siglas en inglés) , y el Programa de Restauración Forestal de Emergencia (EFRP, por sus siglas en inglés) de la FSA, pueden ayudar a los propietarios de tierras y a los administradores forestales con asistencia financiera y técnica para restaurar cercas, tierras de cultivo o bosques dañados. 

El Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS, por sus siglas en inglés) del USDA está siempre disponible para proporcionar asistencia técnica en el proceso de recuperación, ayudando a los productores a planificar e implementar prácticas de conservación en las granjas, ranchos y bosques en uso afectados por los desastres naturales. El Programa de Incentivos para la Calidad Ambiental (EQIP, por sus siglas en inglés) puede ayudar a los productores a planificar y aplicar prácticas de conservación en las tierras afectadas por los desastres naturales.

"El NRCS puede ser un colaborador muy valioso para ayudar a los propietarios de tierras en sus esfuerzos de recuperación", dijo Juan Hernández, conservacionista estatal del NRCS en Florida. "Nuestro personal trabajará individualmente con los propietarios para hacer evaluaciones de los daños y desarrollar estrategias que se centren en la recuperación efectiva de la tierra."

Para avanzar la ayuda agrícola en condados que han sido declarados de emergencia de EQIP en Florida, NRCS permitirá el comienzo de ciertas prácticas de conservación antes de aprobar contratos de emergencia de EQIP. Productores y dueños de fincas interesados en aplicar para este programa deben someter su aplicación en su oficina local de NRCS. Si no pueden comunicarse con la oficina local, pueden llamar a la oficina estatal de NRCS en Florida, al (352) 338-9500, o pueden enviar su información por correo electrónico a  SM.NRCS.FL.DISASTERINFO@USDA.GOV. Deben incluir la información siguiente para facilitar su aplicación:

  • Lugar donde se necesita ayuda (condado, ciudad, e intersección de calles mayores cercanas)
  • Nombre completo y correo electrónico
  • Número de teléfono (indique si es un celular y si puede recibir llamadas y/o mensajes de texto)
  • Tipo de ayuda que se necesita para la operación o finca.

Asistencia a las Comunidades

Otros programas del NRCS son el Programa de Protección de Emergencia de Cuencas Hidrográficas (EWP)  (EWP, por sus siglas en inglés) que proporciona ayuda a los patrocinadores de los gobiernos locales con el costo de hacer frente a las deficiencias o peligros de las cuencas hidrográficas, como la retirada de escombros y la estabilización de las riberas.

Los patrocinadores elegibles incluyen ciudades, condados, pueblos o cualquier tribu u organización tribal americana reconocida a nivel federal. Los patrocinadores deben presentar una solicitud formal (por correo o correo electrónico) al conservacionista estatal para recibir asistencia en un plazo de 60 días a partir de la ocurrencia del desastre natural o de 60 días a partir de la fecha en que el acceso a los lugares esté disponible. Para más información, deben ponerse en contacto con su oficina local del NRCS.

"El EWP proporciona asistencia inmediata a las comunidades para mitigar los posibles peligros para la vida y la propiedad resultantes de los desastres y, en particular, de la grave erosión y las inundaciones que pueden producirse tras los huracanes", dijo Hernández. "Podemos trabajar con un patrocinador local para ayudar a una cuenca hidrográfica dañada, de modo que se protejan las vidas y las propiedades y se evite una mayor devastación en la comunidad" 

Más Información

En farmers.gov, la Página web de recursos para huracanesHerramienta de Búsqueda para asistencia en Caso de Desastre, la Hoja Informativa Un vistazo a los Programas de Asistencia por Desastre del USDA , y el Buscador de Préstamos Agrícolas pueden ayudar a los productores y propietarios a determinar las opciones de programas o préstamos. Para obtener asistencia en la reclamación del seguro de cosechas, los productores y propietarios deben ponerse en contacto con su agente de seguros de cosechas. Para los programas FSA y NRCS, deben ponerse en contacto con su Centro de Servicios del USDA.

El USDA toca la vida de todos los estadounidenses cada día de muchas maneras positivas. En la Administración Biden-Harris, el USDA está transformando el sistema alimentario de Estados Unidos con mayor enfoque en una producción de alimentos más resiliente a nivel local y regional, en mercados más justos para todos los productores, garantizando el acceso a alimentos seguros, sanos y nutritivos en todas las comunidades, construyendo nuevos mercados y flujos de ingresos para los agricultores y productores que utilizan prácticas alimentarias y forestales inteligentes desde el punto de vista climático, realizando inversiones históricas en infraestructuras y capacidades de energía limpia en las zonas rurales de Estados Unidos, y comprometiéndose con la equidad en todo el Departamento mediante la eliminación de las barreras sistémicas y la creación de una fuerza de trabajo más representativa de Estados Unidos. Para obtener más información, visite usda.gov.

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El USDA es un proveedor, empleador y prestamista que ofrece igualdad de oportunidades.