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EWP Program Helps Communities Recover from Hurricanes Irma & Maria

St. Thomas, USVI, EWP Team visit for DSR assessment and scope of work discussion.Torrential rains from Hurricanes Irma & Maria (almost 38” at one location near Cayey) scattered debris into drainage ways across Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands, causing waterways to overflow their banks and wreaking havoc in coastal areas. Through the Emergency Watershed Protection Program (EWPP), NRCS is working with communities in these hard-hit areas to remove debris, stabilize streambanks and fix water control structures. We have put together a team led by State Engineer Damaris Medina and acting Caribbean Area Emergency Watershed Protection Program Coordinator, Edwin Martinez-Martinez, supported by our local NRCS and ACES engineers and engineers on detail from across the country.

Our communities are facing numerous challenges to our efforts to recover, including the lack of availability of contractors and construction materials, logistical challenges with local government agencies (many of which sustained significant damages to their offices and records), and the looming start of the 2018 hurricane season. But despite these challenges, NRCS has been empowering our partners to become EWPP project sponsors.

EWP Team members meet with Conservation District board members to discuss projects and sponsorshipOur EWP team has met with over 25 municipalities, is coordinating efforts with local Soil & Water Conservation Districts, and is making significant progress with not just locally-led and force accounts, but also with federal contracting,” said NRCS Caribbean Director, Edwin Almodóvar.

In the 7 months since the storms, the NRCS Caribbean EWPP Team has partnered with Municipalities, the Puerto Rico Department of Natural and Environmental Resources, and local Conservation Districts to complete over 90 EWPP exigency (urgent & compelling) projects in Añasco, Barranquitas, Caguas, Coamo, Gurabo, Juana Diaz, Naranjito, Utuado, Jayuya, Santa Isabel and Yauco; 25 funded through EWP and the rest funded by municipalities and/or other federal agencies.

Today marks my 3rd month working as the acting Caribbean Area EWPP Program Coordinator while providing assistance to the Great Lakes Restoration Initiative Team in NHQ,” said Edwin Martinez-Martinez on April 17th. “It has certainly been an amazing experience, full of challenges but worth every second. There is still a lot of work to be completed, however we are making significant progress each day and have a clear sense of direction.


El Programa de Emergencia de Protección de Cuencas de USDA-NRCS ayuda a las comunidades a recuperarse de los huracanes Irma y María

Las lluvias torrenciales de los huracanes Irma y María (casi 38 ") esparcieron escombros en las vías de drenaje a través de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU., haciendo que las escorrentías se desbordaran, causando estragos en las zonas costeras. A través del Programa de Emergencia de Protección de Cuencas (EWPP), NRCS está trabajando con las comunidades en estas áreas afectadas para eliminar los escombros, estabilizar los canals y arreglar las estructuras de control de agua. Hemos formado un equipo dirigido por la Ingeniero Estatal, Damaris Medina, y el Coordinador del Programa de Emergencia de Protección de Cuencas del Área del Caribe, Edwin Martínez-Martínez, apoyado por nuestros técnicos, ingenieros locales de NRCS y empleados bajo iniciativa ACES, algunos provenientes de EE. UU.

Nuestras comunidades enfrentan a numerosos desafíos para nuestros esfuerzos de recuperación. Entre ellos, se incluye la falta de disponibilidad de contratistas y materiales de construcción, desafíos logísticos con las agencias gubernamentales locales, (muchas de las cuales sufrieron daños físicos significativos en sus oficinas, y daños en sus expedientes y registros) y el peso de que es inminente el comienzo de la temporada de huracanes para el 2018. Pero a pesar de estos desafíos, NRCS ha estado empoderando a nuestros compañeros y socios para convertirse en patrocinadores de proyectos de EWPP.

"Nuestro equipo EWPP se ha reunido con más de 25 municipios, y se está coordinando esfuerzos con FEMA y los Distritos Locales de Conservación de Suelos y Agua (SWCD), para lograr progresos significativos no solo con acuerdos lideradas localmente, sino también con contratos federales," dijo Director del Caribe, Edwin Almodóvar.

En los 7 meses transcurridos desde los huracanes, el equipo EWPP del Caribe se asoció con los municipios, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) de Puerto Rico y los distritos SWCD para completar más de 90 proyectos de urgencia EWPP (urgente y convincente) en Añasco, Barranquitas, Caguas, Coamo, Gurabo, Juana Díaz, Naranjito, Utuado, Jayuya, Santa Isabel y Yauco; 25 financiado a través de EWPP y el resto financiado por los municipios y / o otras agencias federales.

"Hoy es mi tercer mes trabajando como Coordinador del Programa EWPP del Área Caribe en funciones mientras proporciono asistencia al Equipo de la Iniciativa de Restauración de Grandes Lagos que lidera nuestra oficina nacional,” dijo Edwin Martínez-Martínez el 17 de abril. "Sin duda ha sido una experiencia increíble, llena de desafíos, pero valió la pena cada segundo. Todavía hay mucho trabajo por completar, sin embargo, estamos logrando un progreso significativo cada día y tenemos un claro sentido de orientación."

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