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Iniciativa Nacional de Calidad de Aguas

NWQI en Espanol: Iniciativa Nacional de Calidad del Agua - foto de agua limpia

(Inglés)

Visión General

Por más de 85 años el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS por sus siglas en Inglés) ha provisto asistencia a agricultores para implementar voluntariamente prácticas de conservación, para proteger los recursos naturales, manteniendo a su vez la producción y ganancias agrícolas. NRCS continúa ofreciendo asistencia financiera y técnica a través del La Iniciativa Nacional de Calidad de Aguas (NWQI por sus siglas en Ingles), a agricultores, ganaderos y dueños de tierras forestales que estén interesados en mejorar la calidad del agua y hábitats acuáticos en deterioro en cuencas hidrográficas. NRCS ayudará a los productores a implementar prácticas de conservación y manejo a través de un sistema enfocado en controlar y atrapar nutrientes y material fecal en las escorrentías. Productores elegibles recibirán asistencia para instalar prácticas de conservación tales como: cultivos de cobertura, labranza reducida, amortiguadores ribereños y pastoreo rotacional, entre otras.

Para el año fiscal 2021, NRCS, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y los Departamentos de Recursos Naturales para Puerto Rico-PR (DNER) y de las Islas Virgenes Americanas-USVI (DPNR) han identificado cuatro cuencas hidrográficas prioritarias en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Americanas para la planificación e implementación de conservación específica. Tres cuencas hidrográficas están destinadas a la planificación de la conservación: Río Grande de Añasco y Río La Plata en Puerto Rico, y Noroeste de St. Thomas en USVI. La cuenca del río Fajardo en Puerto Rico está destinada a la implementación de la conservación.

Cattle grazing in the riparian area adjacent to Río Fajardo.

Cuenca de Prioridad en el Área del Caribe- Implementación: Río Fajardo

Registro de Río Fajardo para NWQI - NUEVO!

El registro especial del Programa de Incentivos de Calidad Ambiental (EQIP) de la cuenca del Río Fajardo para el financiamiento de NWQI ya está abierto. Comuníquese con la oficina de campo de Caguas al 787-743-2743 para obtener más detalles o para presentar una solicitud. La fecha límite para esta inscripción especial es el 30 de abril de 2021.

La Cuenca del Río Fajardo cubre alrededor de 16,309 acres en el noreste de Puerto Rico, incluyendo partes de los municipios de Fajardo y Ceiba y secciones del Bosque Nacional El Yunque y el Bosque Estatal de Ceiba. El área también tiene uno de los 11 principales reservas públicas de suministro de agua de la isla que atiende a 31,514 hogares. Sin embargo, debido al método de recolección de agua del río, la sedimentación no ha reducido la capacidad del embalse, sin embargo, esta sedimentación llega directamente al mar. Los esfuerzos de NWQI se centrarán en el área agrícola ubicada en la llanura de inundación de la cuenca. Los pastos cubren el 21% de la cuenca hidrográfica y se ha identificado como un área de alta prioridad con 2,374 acres, con preocupaciones sobre los recursos de pastoreo excesivo y la falta de zonas de amortiguadores ribereños contiguos al río. Los planificadores de NRCS trabajarán con los productores y socios en la cuenca para implementar voluntariamente prácticas de conservación a través del Programa de Incentivos de Caldidad Ambiental (EQIP por sus siglas en inglés) para evitar, controlar y atrapar la escorrentía de sedimentos y nutrientes, y para mejorar el hábitat de la vida silvestre mientras se mantiene la productividad agrícola. El objetivo es mejorar el manejo del suelo para proteger la calidad del agua de los arroyos y las costas, al mismo tiempo que se mejora el hábitat de la vida silvestre para las especies amenazadas y/o en peligro de extinción y se mejora la salud de los arrecifes de coral y las zonas costeras. El objetivo es reducir la carga de sedimentos en un 30% aumentando el pastoreo rotacional y aplicando amortiguadores ribereños. Los socios del proyecto incluyen PR DRNA, el Servicio Forestal de los Estados Unidos (USFS), y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS).

Sediment plume from Río Grande de Añasco clouding Caribbean Sea.

Cuenca de Prioridad en el Área del Caribe - Planificación: Río Grande de Añasco

El Río Grande de Añasco es uno de los principales ríos que descargan en la Bahía de Mayagüez y drena una de las mayores cuencas hidrográficas de Puerto Rico. La cuenca de Añasco cubre un área de 257 millas cuadradas (164,480 acres) e incluye partes de los municipios de Añasco, Mayagüez, Las Marías, Maricao, San Sebastián, Lares, Yauco y Adjuntas. La cuenca ocupa el puesto #5 en la lista de las cuencas hidrográficas con deficiencias en la "Unified Watershed Assessment" debido principalmente a los sedimentos, contaminación bacteriana y química (bajo nivel de oxígeno disuelto y la alta turbidez). Muchos de estos contaminantes están directamente relacionados con la agricultura, como fertilizantes y productos químicos.

La preocupación por los recursos en la cuenca Añasco que se trabajarán a través de esta iniciativa son la erosión laminar y en surcos, la calidad y cantidad del agua, la sanidad vegetal, las inundaciones y las especies invasoras.

Río de La Plata floodplain area (Photo courtesy of Taylor Engineering).

Cuenca de Prioridad en el Área del Caribe - Planificación: Río la Plata

El Río La Plata desemboca al norte en el Océano Atlántico y las cabeceras están ubicadas a 22 millas tierra adentro hacia el sur. La cuenca cubre aproximadamente 139,520 acres e incluye porciones de los municipios de Dorado, Toa Baja, Toa Alta, Bayamon, Naranjito, Comerio, Barranquitas, Aibonito, Cidra y Cayey. También incluye uno de los principales reservorios de agua potable en Puerto Rico que atiende a 130,828 hogares. La carga diaria máxima total (TMDL por sus siglas en inglés) identifican fuentes agrícolas y operaciones de animales en confinamiento como las principales fuentes de coliformes fecales. Exceso en nitrógeno, el fósforo y turbidez también han sido identificados como causantes de contaminación en la lista 303 (d) de aguas deterioradas y amenazadas. Un plan de manejo de cuencas puede ayudar a reducir substancialmente las causas de contaminación y potencialmente remover este cuenca de la lista 303 (d). La restauración de la cuenca del Río la Plata ha sido indentificada de alta prioridad por el DRNA y la EPA. La cuenca seleccionada (HUC12) comprende un 29.4% del área total de la cuenca una cobertura del 41.5% para usos de tierras agrícolas.

Farm in Estate Bordeaux looking east over the Northwest St. Thomas Watershed, USVI.

Cuenca de Prioridad en el Área del Caribe – Planificación: Noroeste St. Thomas

La cuenca Noroeste St Thomas comprende 4,883 acres y está compuesta de seis (6) bahías: Botany Bay, Stumpy Bay, Santa Maria Bay, Dorothea Bay, Hull Bay y Magens Bay. Esta área posee la segunda concentración más alta de animales de fincas en las Islas Vírgenes Americanas y el doble de todos los animales de fincas contenidos en otras cuencas en St. Thomas combinadas. A pesar de que la mayoría de los problemas en calidad de agua en la isla están atados a la contaminación urbana, la Cuenca de Noroeste St. Thomas posee la mayor cantidad de terrenos agrícolas y problemas de calidad de agua relacionados. Todas las bahías tienen problemas de turbidez y Magens Bay tiene altas concentraciones de enterococos y problemas con el pH. Bajo contenido de oxígeno disuelto también ha sido identificado en Dorothea Bay.

Añasco livestock farmer examining his healthy pasture grass.

Prácticas de Conservación con Ayuda Financiera

Profesionales de NRCS proveerán asistencia y herramientas para determinar cuáles prácticas de conservación son las más adecuadas para mejorar la calidad de las aguas en las fincas. Algunas de las practicas que se ofrecen incluyen: sistemas de manejo de nutrientes, control de erosión, labranza de conservación, manejo de plagas y franjas amortiguadoras. Para ayudar a instalar estas prácticas, se proveerá ayuda financiera compartida a través del programa de Incentivos de Calidad Ambiental (EQIP por sus siglas en Ingles).

Asociaciones

Las cuencas hidrográficas en potencial deterioro son identificadas por NRCS y socios estatales y locales interesados en la conservación de las aguas. En ocasiones, algunos socios podrían ofrecer ayuda financiera además de los programas de NRCS. NRCS a su vez continuará coordinando con agencias estatales y locales, los Distritos de Conservación y grupos no gubernamentales para establecer esta iniciativa. Este enfoque busca parear fondos y proveer asistencia de excelencia para ayudar a agricultores a tomar acción para reducir los flujos de sedimentos, nutrientes y otras escorrentías que potencialmente afecten de forma negativa los cuerpos de agua.

Beneficios para los Agricultores

Las prácticas de conservación de calidad de aguas benefician a los productores agrícolas al reducir los costos de mantenimiento y aumentar la producción. Las inversiones en la conservación son buenas para todos los ciudadanos ya que fincas bien manejadas reducen la contaminación en escorrentías, mantienen la producción y economía rural, y proveen seguridad alimentaria a la Nación.

Beneficios Públicos

NRCS está orgulloso de compartir en este esfuerzo nacional con dueños de tierras y comunidades para mejorar y proteger nuestros recursos de agua. Dueños de tierras y agricultores que participen de esta iniciativa recibirán pagos por conservar sus tierras de forma sustentable lo qual protege los recursos de aguas. Además de asistencia financiera, la tierra se mantendrá en producción para futuras generaciones. Las comunidades se beneficiaran de aguas limpias, potables y un hábitat saludable para la pesca y vida silvestre.

Cómo Solicitar

Comuníquese y haga una cita con las Oficinas de USDA o NRCS más cercanas a usted. Usted deberá cumplir con unos requisitos de elegibilidad. NRCS le ayudará a cumplimentar los formularios necesarios y explicará las prácticas de conservación que están disponibles en su cuenca. Asegúrese de que su finca está dentro de la cuenca seleccionada.

Cuenca Hidrográfica Oficina de Campo
Cuenca Hidrográfica de Rio Fajardo
Rio Fajardo Watershed map
  • Caguas Oficina del Campo, José Santiago, Conservacionista de Distrito, 787-743-2743 x111 (oficina) o 787-309-9836 (cell)
  • El registro especial del Programa de Incentivos de Calidad Ambiental (EQIP) de la cuenca del Río Fajardo para el financiamiento de NWQI ya está abierto. Comuníquese con la oficina de campo de Caguas al 787-743-2743 para obtener más detalles o para presentar una solicitud. La fecha límite para esta inscripción especial es el 30 de abril de 2021.
Cuenca Hidrográfica de Rio Grande de Añasco
Rio Añasco Watershed Map - aerial photo
  • Mayagüez Oficina del Campo, Zulma García, Conservacionista de Distrito, 787-831-3454 x100 (oficina) o 787-396-8781 (cell)
Cuenca Hidrográfica de Rio de la Plata
Rio La Plata Watershed Map - aerial photo
  • Caguas Oficina del Campo, José Santiago, Conservacionista de Distrito, 787-743-2743 x111 (oficina) o 787-309-9836 (cell)
  • Corozal Oficina del Campo, Freddie Rivera, Conservacionista de Distrito, 787-859-2880 x101 (oficina) o 787-360-4438 (cell)
Cuenca Hidrográfica de Northwest St. Thomas
Northwest St. Thomas watershed map - aerial photo
  • St. Croix Oficina del Campo, Rudy G. O’Reilly, Jr., Conservacionista de Distrito, 340-692-9662 x106 (oficina) o 340-514-4262 (cell)

Para Más Información