Skip Navigation

Composting Hurricane Debris/ Compostaje de restos dejados por los huracanes

UPR's Dr. Joaquín Chong presents his composting CIG project at Gurabo Agricultural Experiment Station on June 13, 2018.On June 13th, Dr. Joaquín A. Chong from the University of Puerto Rico-Mayagüez (UPR-RUM) led a symposium presenting his CIG project at the UPR Agricultural Experimental Station in Gurabo. Dr. Chong is a composting expert, and his project focuses on managing and composting vegetative debris resulting from hurricanes Irma and María. NRCS Director, Edwin Almodóvar, introduced the project and greeted partners from UPR, the PR Solid Waste Disposal Authority, FEMA, EPA and the Puerto Rico Recycling Partnership. He expressed the need for collaboration among agencies involved in the disposal of vegetative debris left by the hurricanes.

The Agricultural Experimental Station (AES) administers the 2017 CIG that was awarded to Dr. Chong. The goal of this CIG project is to align the NRCS composting standard with the PR Environmental Quality Board (EQB) standards. During his presentation, Dr. Chong described his methodology to obtain debris and vegetation from various municipalities. The Gurabo AES reserved an area for him to receive and sort this material for composting. Using mostly vegetation, Dr. Chong stacked the debris, inserted perforated pipes, and then inoculated the debris piles with microorganisms. This treatment and methodology developed by Dr. Chong is an effective method for composting and provides a validation for the composting as a conservation practice.

The activity provided a forum were participants discussed options to address resource concerns and needs, as soon as possible, for future emergency situations. Dr. Chong led the participants on a field tour to observe the tractor and equipment that CIG funded and to demonstrate its effectiveness in rotating the pre-compost material. He also showcased the big piles of debris that are being treated with microorganisms and inoculum, irrigation and perforated pipes. Dr. Chong closed the activity by explaining how the composted material will be provided to farmers, schools and community gardens for use as a soil amendment. He also mentioned the need to have private farmers trained and certified by EQB to receive this type of material for composting. 


Compostaje de restos dejados por los huracanes

El 13 de junio, el Dr. Joaquín A. Chong de la Universidad de Puerto Rico-Mayagüez (UPR-RUM) presentó un simposio presentando su proyecto CIG en la Estación Experimental Agrícola de la UPR (UPR-EEA), por sus siglas en inglés) en Gurabo. Dr. Chong es un experto en compostaje, y su proyecto se centra en el manejo y el compostaje de restos vegetales dejados por los huracanes Irma y María. El director de NRCS en el Área del Caribe, Edwin Almodóvar, introdujo el proyecto y saludó a los socios de UPR-RUM y a otros socios en conservación, la Autoridad de desperdicios sólidos (ADS) de PR, representantes de FEMA, EPA, NOAA y la Asociación de Reciclaje de Puerto Rico. El director expresó la necesidad de colaboración entre las agencias involucradas en la eliminación de los restos dejados por los huracanes, tan pronto como sea possible.

La UPR-EEA administra el CIG 2017 que fue otorgado al Dr. Chong. El objetivo de este CIG es alinear el estándar de compostaje del NRCS con los estándares de la Junta de Calidad Ambiental de PR (JCA). Durante su presentación, el Dr. Chong describió la metodología para obtener escombros y material vegetativo de varios municipios. La UPR-EEA de Gurabo reservó un área para recibir y clasificar este material para compostaje. Utilizando principalmente vegetación, el Dr. Chong apiló los desechos, insertó tuberías perforadas y luego inoculó las pilas de escombros con microorganismos beneficiosos. Este tratamiento y metodología desarrollada por el Dr. Chong es un método eficaz para el compostaje y proporciona una validación para el compostaje como una práctica de conservación en el Caribe.

La actividad proporcionó un foro donde los participantes discutieron las opciones para abordar las inquietudes y necesidades de los recursos, tan pronto como sea posible, para futuras situaciones de emergencia. El Dr. Chong condujo a los participantes en una gira de campo para observar el tractor y el equipo que el NRCS financió y para demostrar su efectividad en la rotación del material de  a ser compostado. También, mostró las grandes pilas o montones de escombros vegetativos, que están siendo tratados con microorganismos beneficiosos, regadío y tuberías perforadas para su aereación. El Dr. Chong cerró la actividad explicando cómo se proporcionará el material compostado a los agricultores, las escuelas y los jardines comunitarios para su uso como enmienda del suelo. Finalmente, mencionó la necesidad de contar con agricultores privados entrenados y certificados por la JCA para recibir, acopiar y tratar, este tipo de material de composta.

UPR's Dr. Joaquín Chong leads symposium participants on a tour of composting project at Gurabo Agricultural Experiment Station on June 13, 2018.<- back to CIG Home page