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OP ED: Los agricultores del Área del Caribe utilizan prácticas de conservación para proteger el hábitat de los polinizadores y aumentar la producción de cultivos

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Luis Cruz-Arroyo, Conservacionista Estatal del USDA-NRCS
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Por Luis Cruz-Arroyo, Conservacionista Estatal del USDA-NRCS

Semana-de-los-Polinizadores-bee-on-sunflowerSan Juan, PR, 17 de junio de 2020: la próxima vez que coma almendras, agregue guineos a su batida o coma una pasta de guayaba, agradézcaselo a un polinizador y a un agricultor que trabaja duro para crear y mantener el hábitat de sus polinizadores.

Los polinizadores como las abejas, mariposas, colibríes, murciélagos y muchas otras criaturas, juegan un papel crítico en la producción de cultivos. Sin los polinizadores, no tendríamos muchos cultivos que disfrutamos diariamente en nuestras mesas.

grafico de Semana de Polinazidores Nacional - 22-28 de junio de 2020 - www.pollinator.orgDurante la semana del 22 al 28 de junio, NRCS en el Área del Caribe se une a grupos de todo la Nación para celebrar estas criaturas icónicas y cruciales durante la Semana Nacional de los Polinizadores. El tema de las celebraciones de este año es "Polinizadores, plantas, personas y planeta". La Semana Nacional de los Polinizadores tiene como objetivo concientizar sobre la importancia de los polinizadores y los desafíos que enfrentan muchos de ellos, incluida la disminución severa de la población y la pérdida de hábitat debido a los cambios en el uso de la tierra y el uso excesivo o inadecuado de pesticidas. Casi 200 especies de polinizadores son consideran amenazadas o extintas.

El mundo extenso y crítico de los polinizadores de cultivos es una industria que se estima en unos $20 mil millones al año. Alrededor del 75 por ciento de las plantas de cultivo son polinizadores por miles de millones de animales e insectos cada año. La polinización ocurre cuando los granos de polen se mueven entre flores de la misma especie, o dentro de una sola flor por el viento o insectos y animales. La polinización exitosa da como resultado frutos sanos y semillas fértiles, lo que permite que las plantas se reproduzcan.

Muchas agencias gubernamentales, organizaciones no gubernamentales y universidades han lanzado grandes esfuerzos para proteger a los polinizadores, especialmente las abejas y la mariposa monarca. El USDA trabaja en estrecha colaboración con los agricultores, los propietarios de tierras forestales y otros propietarios privados de tierras en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos para aumentar el hábitat de los polinizadores en nuestras islas.

Información para Manejo integradas de plagas (IPM) práctica de conservación para proteger las polinizadoresEl Programa de Incentivos de Calidad Ambiental (EQIP), a través del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) del USDA, ofrece incentivos financieros a los agricultores para mejorar el hábitat de los polinizadores mediante la implementación voluntaria de prácticas de conservación, tales como la siembra de cobertura, conversión de café al razo, a café bajo sombra, y la siembra de flores y plantas nativas en  zonas de amortiguamiento, setos vivos y siembras para hábitat en áreas fuera de producción agrícola.

Como propietarios y administradores de la tierra, muchos agricultores manejan sus recursos naturales para lograr sus objetivos de producción y al mismo tiempo protegen la ecología rica y diversa en sus operaciones y sus alrededores. Cuando protegemos a los polinizadores, protegemos nuestra capacidad de cultivar alimentos. Agradecemos a nuestros agricultores, ganaderos y propietarios privados de tierras forestales que ofrecen un refugio seguro para los polinizadores y cultivan los productos que disfrutamos.

Si usted es un productor de ganado a pequeña o gran escala, un agricultor pequeño o diverso o incluso un propietario de una casa suburbana, usted puede tener un papel importante en salvar a los polinizadores en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

Puede ayudar a proteger a los polinizadores al:

  • Plantar plantas nativas. Use prácticas de conservación y cree un hábitat que sostenga y mejore los polinizadores en la granja, el bosque o el patio.
  • Usar cada vez menos pesticidas, o utilice herbicidas e insecticidas ambientalmente seguros dentro y fuera de la granja. Mantenga su operación amigable con los polinizadores.
  • Protección de plantas con flores y posibles sitios de anidación de polinizadores, tales como áreas de suelo intacto y plantas nativas.
  • Minimizando la labranza. Muchos de nuestros mejores polinizadores de cultivos viven o se procrean bajo tierra, a veces en la base de las mismas plantas que polinizan. Para protegerlos, minimice el volteo del suelo o limítelo solo donde o cuando lo necesite.
  • Únase a campañas como Polinizadores, Plantas, Gente y Planeta con USDA y socios locales para aumentar la conciencia de la importancia de los polinizadores y la interconexión de toda la vida en nuestro planeta.

Haga su parte para ayudar a proteger a los polinizadores. Al tomar medidas para diversificar y embellecer su operación o propiedad, estará asegurando de que muchas frutas y verduras estén disponibles y sean abundantes para las generaciones futuras durante muchos años.

Para obtener más información sobre los polinizadores y lo que puede hacer en el Área del Caribe, comuníquese con su centro de servicio local del USDA o visite www.pr.nrcs.usda.gov.

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USDA es un proveedor, empleador y prestamista que ofrece igualdad de oportunidades.