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¿Qué es el Programa de Emergencias de Protección de Cuencas?

Maunabo finca de plátano dañadas por el huracán Irene vientos, 23 de agosto de 2011 (foto cortesía de Yuisa Ríos, FEMA)El programa de Emergencias de Protección de Cuencas (EWP en ingles) fue creado por el Congreso para responder a las emergencias provocadas por desastres naturales. Está diseñado para aliviar los peligros inminentes a la vida y a la propiedad causada por inundaciones, incendios, huracanes y otros fenómenos naturales. El propósito de EWP es ayudar a grupos de personas con un problema común. Generalmente no es un programa de asistencia individual. Todos los proyectos llevados a cabo deben ser patrocinados (sponsors) por una división política del Estado como agencias e statales, condados, municipios o un distrito de conservación. El Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), es responsable de administrar el programa.

¿Cuál es la asistencia financiera disponible?

NRCS puede aportar hasta un 75 por ciento del costo de construcción de las medidas de emergencia o hasta un 90 por ciento en áreas de recursos limitados. La parte restante de los costos deben provenir de fuentes locales (patrocinadores) y pueden ser en forma de dinero efectivo o servicios prestados (in-kind services).

¿Cuáles son los criterios para la asistencia?

Todo trabajo de EWP debe reducir las amenazas a la vida y la propiedad. Además, debe ser económica y ambientalmente justificado y a la vez adecuado desde el un punto de vista de ingeniería. Los trabajos de EWP deben aportar beneficios a más de una persona.

¿Quien es elegible?

Los propietarios de terrenos públicos y privados son elegibles para recibir asistencia, pero deben estar representados por un patrocinador del proyecto. El patrocinador del proyecto debe ser una división política del Estado como agencias estatales, condados, municipios o un distrito de conservación.

¿Que el patrocinador debe hacer?

Los patrocinadores son responsables de gestionar y proveer los permisos de entrada y ocupación a los terrenos donde se desarrollen los proyectos de EWP. Además, deberán gestionar cualquier otro permiso que sea necesario con las agencias del estado y gobierno federal. Los patrocinadores también son responsables de suministrar el pareo de fondos (25% - 10%) de los costos del proyecto.

¿Cuáles son los proyectos que se pueden realizar?

NRCS investiga caso por caso el trabajo necesario en cada sitio donde se haya solicitado un proyecto. EWP puede incluir varias medidas de corrección incluyendo: la remoción de sedimento y escombros en los causes de ríos y quebradas, alcantarillas y puentes. Protección de las márgenes (taludes de bancos) de ríos y quebradas afectados significativamente por problemas de erosión. Restauración de la capacidad hidráulica de un cuerpo de agua (solo a condiciones naturales previas al evento). Construcción de muros de gaviones para proteger áreas afectadas por erosión. Adquisición de servidumbres.

¿Que EWP no puede hacer?

Los fondos de EWP no pueden ser utilizados para resolver los problemas que existentes antes de ocurrir el evento natural o desastre. No pueden ser utilizados para proveer una protección superior a la que existía antes del desastre. EWP no puede ser utilizado para financiar la operación y mantenimiento, o reparación de instalaciones o facilidades de transporte público o privado. No puede afectar negativamente los derecho existente de uso de agua rio abajo. No puede ser utilizado para instalar medidas que no son esenciales para la reducción de peligros. No pueden ser utilizados para trabajar sobre cualquier medida instalada por otra agencia federal.

¿Como puedo obtener ayuda?

Si usted ha sufrido daños severos y estos pueden ser resueltos bajo el programa de EWP, le recomendamos que se comunique al gobierno municipal y a las oficinas regionales del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico.

Los patrocinadores deberán enviar una carta firmada por un funcionario de la organización patrocinadora al Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS), solicitando participar del programa de EWP (see Sample Letter of Request for EWP Assistance; PDF, 37 KB). La comunicación debe incluir información sobre la naturaleza, la ubicación y el alcance del problema para el cual solicita ayuda. Enviar solicitudes de ayuda a:

Natural Resources Conservation Service
Edwin Almodòvar, Director
Caribbean Area Office
654 Muñoz Rivera Avenue, Suite 604
Hato Rey, PR 00918-4129
Via Fax: 787-766-5987 or 787-766-6563
Via email: edwin.almodovar@pr.usda.gov and
damaris.medina@pr.usda.gov

Todas las solicitudes deben ser presentadas dentro de los primeros 10 días posteriores al desastre para situaciones de urgencia y dentro de 60 días para situaciones que no se cataloguen urgentes.

Para mas información relacionada con EWP, llamar a la oficina de NRCS del área del Caribe 787-766-5206 o visite www.pr.nrcs.usda.gov.