Skip

La Importancia de los Bosques en Puerto Rico

Los bosques cumplen un papel especial en la conservación de la diversidad biológica. En ellas se alberga el 70 por ciento de las especies de animales y plantas del mundo, más de 13 millones de especies diferentes. Contienen el 70 por ciento de las especies de plantas vasculares, el 30 por ciento de todas las especies de aves, el 90 por ciento de los invertebrados.  Sólo en lo que respecta a especies de árboles, los bosques pluviales son extremadamente diversos y contienen a menudo más de 200 especies por cuerda.

mapa que demuestra las areas en bosqueSegún estudios en el siglo 16, 890,000 hectáreas de la superficie de la Isla eran bosques. Poco después, con la llegada de los españoles que se establecen en la Isla, la mayoría de los árboles de los bosques de las tierras bajas y las costas de Puerto Rico fueron cortados con el propósito de usar su madera en construcción, leña y carbón. En su lugar, las tierras se usaron para cultivos y pastos para ganado. A fines del siglo 19, las áreas de bosques se redujeron a sólo 182,000 hectáreas y para el 1940 sólo el seis por ciento de la Isla estaba cubierta de bosques.

  • En 1940 Puerto  Rico era una de las regiones con los problemas más  severos de desforestación y erssión en el mundo.
  • Hoy día, aun re-emergiendo de esta devastadora época, solo 32% de su territorio esta bajo el uso de bosque en comparación con el 34% existente en el 1985.
  • Se estima que el 82% de los bosques en la isla estan en manos privadas.
mapa que demuestra las areas urbanas

Los bosques en Puerto Rico estan actualmente amenazados en convertirse en áreas no forestales por:

  • El aumento en la población, y
  • El incremento en el desarrollo de la tierra

Los bosques proveen las formaciones de plantas más importantes en Puerto Rico.

Los bosques influyen en el clima local y probablemente en el mundial. Moderan la gama diurna de temperaturas del aire y mantienen los niveles de humedad atmosférica, absorben el carbono de la atmósfera y reponen el oxígeno en el aire que respiramos. La conservación de los recursos forestales en las cuencas que suministran agua para riego, servicios sanitarios y consumo humano es un componente importante de las estrategias de abastecimiento de agua. Cuando se lleva a cabo un uso equilibrado de la tierra en las cuencas , los bosques absorben el exceso de precipitaciones y lo liberan posteriormente de manera gradual. Los bosques regulan el caudal de los cursos de agua interceptando las precipitaciones pluviales, absorbiendo el agua del suelo subyacente y liberándola gradualmente en los cursos de agua y los ríos de su cuenca, minimizando así tanto las inundaciones aguas abajo como las condiciones de sequía. La cubierta forestal conserva la humedad del suelo, proporcionando la sombra que reduce la pérdida por evaporación causada por el intercambio de energía radiante con la atmósfera. Las raíces de los árboles mejoran la porosidad del suelo, reducen la compactación y facilitan la infiltración. Los árboles actúan como barreras contra el viento, reduciendo la fuerza de desecación y erosión de este último en el nivel del suelo.

Proveen una gama amplia de beneficios tales como:

  • Agua limpia,
  • Albergue para especies en reproducción,
  • Control de erosión e inundaciones,
  • Oportunidad de recreación, y
  • Gran diversidad de especies.

El Bosque Nacional del Caribe y  el Bosque Estatal de Guanica han sido reconocidos como reservas de la Biosfera de importancia para el planeta.

Puerto Rico tiene una de las más altas densidad poblacional en el mundo (1,000 personas por milla cuadrada). Esto tiene un efecto directo en la capacidad de los ecosistemas naturales de proveer recursos renovables necesarios para las futuras generaciones.

Dentro de sus 3,500 millas cuadradas habitan:

  • Más de 2,600 especies de plantas con flores;
  • Más de 400 especies de helechos;
  • 21 especies de mamiferos;
  • 68 especies de amfibios y reptiles;
  • 106 especies de aves, y
  • Una diversa fauna de invertebrados.

La necesidad de uso comercial, industrial y residencial de la tierra esta creando presión en el delicado balance natural de la isla.

mapa que demuestra los aquiferos principales

Resultados:

  • Racionamiento de Agua,
  • Inundaciones,
  • Daños al medio ambiente y especies nativas,
  • Perdida de diversidad biologica y recursos naturales irremplazables.

Los terrenos en Puerto Rico son excepcionalmente diversos en proporción al tamaño de la isla.

La isla tiene cuatro diferentes tipos de bosques de acuerdo a las diferentes condiciones atmósfericas.

Entre los diferentes tipos de bosques encontramos:

  1. Los Manglares,
  2. Bosques Secos,
  3. Bosques Carsicos, y
  4. Bosques en las  Montañas.

MANGLARES (Definición)

  

photo of mangroves Un manglar es una agrupación de árboles o árbustos que poseen cierta adaptaciones que les permiten sobrevivir y desarrollarse en terrenos anegados (terrenos inundados o inundables) que estan sujetos a intrusiones de agua salada o salobre.  

Los mangles tienen la capacidad de:

  • Tolerar altos niveles de salinidad.
  • Tienen raices aereas que estabilizan el árbol en terrenos blandos,
  • Tienen semillas flotantes (Plantulas)
  • Poseen estructuras especializadas que permitten la entrada de oxigeno y la salida de bioxido de carbono (Lenticelas y  Neumatoforos),
  • Son los ecosistemas de mayor productividad debido a su alta producción de materia organica,
  • Actuan como criaderos para muchas  especies de peces y mariscos,
  • Sirven de habitaculo para aves y organismos marinos,
  • Protegen la costa contra la erosión, las marejadas, tormentas y huracanes,
  • Funcionan como pulmones del medioambiente, producen oxigen y usan el bioxido de carbono del aire,
  • Son usados para la recreasión pasiva, deportes acuaticos, actividades turisticas y para la educación.

En Puerto Rico se encuentran manglares en contacto directo con el mar, asociados a las riberas y desembocaduras de los rios o bordeando lagunas costaneras.

Especies de  Mangles:

  1. MANGLE ROJO (Rhizophora mangle)
  2. MANGLE BLANCO (Laguncularia racemosa)
  3. MANGLE NEGRO (Avicennia germinans)
  4. MANGLE BOTON (Conocarpus erectus)

En Puerto Rico el 75 % de los mangles han sido destruidos como resultados de:

  1. Dragado (Agricultura, Desarrollos Urbanos)
  2. Destrucción de barreras protectoras (Dunas de Arenas)
  3. Contaminación Industrial (Plantas Termoelectricas, Derrames de Petroleo)
  4. Contaminación por aguas usadas

BOSQUES SECOS

photo example of dry forests

Las variaciones en tamaño y diversidad de la flora tiene su explicación:

  • Los vientos fuertes - limitan tamaño y forma de las plantas;
  • Salinidad – Limita la diversificación de especies;
  • La falta de agua – Controla densidad poblacional.

La combinación de estos factores son los responsables de las caracteristicas tipicas de este bosque:

  • Hojas gruesas y fuertes;
  • Arboles bajos y doblados o entrelazados;
  • El crecimiento de las plantas es lento, y
  • Debido a esto no son suceptibles a los abusos del hombre.

El "BOSQUE ESTATAL DE GUANICA" es un ejemplo de un bosque seco. A pesar de su aspecto arido, este es de incalculable valor para la vida silvestre, mayormente aves, algunas de estas en peligro de extinción.

  1. BAHAMAN NIGHTHAWK (Chordeiles minor vicinus)
  2. GUABARIO (Caprimulgus vociferus noctitherus) (SE PENSABA QUE EL GUABARIO ESTABA EXTINTO).

BOSQUES CARSICOS

  • Las formaciones de tierra de la franja caliza del norte constituye uno de los mejores ejemplos del "CARSO TROPICAL" en el mundo.
  • Evidencia de que la isla estuvo bajo el mar en épocas pasadas.
  • La vida vegetal es escasa y distintiva.
  • Arboles y Plantas deben extraer agua y minerales explorando con sus raices los sumideros.
  • Las plantas crecen lentas y pobremente y asi sustenta gran variedad de vida silvestre y hasta plantas al borde de la extinción.

BOSQUES EN LAS MONTAÑAS

photo example of mountain forests

En Puerto Rico los "BOSQUES EN LAS MONTAÑAS" pertenecen a las zonas de vida de bosque humedo hasta bosque pluvial.

  • Se caracterizan por su gran diversidad de especies por áreas.
  • La vegetación cambia según se asciende la montaña.
  • El bosque humedo tropical es muy rico en diversidad de especies (BROMELIA, ORQUIDEA, HELECHOS) y la sucesión de los árboles ocurre rapidamente. Un ejemplo de un bosque humedo es "CARITE, TORO NEGRO Y EL BOSQUE NACIONAL DEL CARIBE".
  • El bosque pluvial subtropical es el más mojado de la zonas de vida subtropical (3,400 mm de precipitación). entre estos estan la "MONTAÑA DE LUQUILLO" y "EL BOSQUE NACIONAL DEL CARIBE".
  • La vegetación predominante es la "PALMA DE SIERRA y LAS EPIFITICAS".
  • Estas áreas de bosque pluvial tiene una importancia unica ya sea por interes academicos o recreacional.
  • Anualmente un promedio de un millon de personas visitan las áreas recreativas de estos bosques.
  • También se encuentra el "BOSQUE ENANO", donde mucha de la vegetación de las franjas expuestas tienen una apariencia inclinada por el efecto del viento.
  • La peculiaridad de este bosque es una curiosidad a nivel biologico y es de incalculable valor al ser un extremo ambiental y excelente herranienta para futuros investigadores.
  • Predominan musgos, orquideas y epifiticas que cubren la corteza de los arboles.

BENEFICIOS DE LOS ARBOLES

Entre los beneficios que los árboles nos ofrecen podemos mencionar los siguientes:

  • Purificación del aire,
  • Protegen contra los rayos del sol,
  • Ahorran energia,
  • Proveen alimentos,
  • Aislan ruidos,
  • Proveen combustibles,
  • Sirven como barreras contra el viento,
  • Habitaculos para la vida silvestre,
  • Protegen contra la erosión,
  • Conservan los cuerpos de agua,
  • Producción de hojarasca que mejora y protege el suelo,
  • Producción de madera,
  • Añaden belleza al paisaje,
  • Aumentan el valor de la propiedad,
  • Sirven para la recreación pasiva.

Por todos estos beneficios que nos ofrecen los árboles es necesario su propagació y preservación para el futuro de la vida silvestre y humana.

ANIMALES EN PELIGRO DE EXTINCION

mapa que demuestra las areas con especies en peligro de extinción De las 79 especies protegidas por la ley  "FEDERAL DE ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCION EN PUERTO RICO Y LAS ISLAS VIRGENES", 30 son animales Y 49 son plantas. Estas especies estan en vias de desaparecer y protegerlas es responsabilidad de todos.

ANFIBIOS:

  • COQUI DORADO
  • SAPO CONCHO DE PR
  • GUAJON

REPTILES:

  • LAGARTIJO DE SANTA CRUZ
  • LAGARTIJO GIGANTE DE CULEBRA
  • CABEZON O CAGUAMA ( ESPECIE AMENAZADA)
  • TORTUGA VERDE O PEJE BLANCO (ESPECIE AMENAZADA)
  • IGUANA DE MONA (ESPECIE AMENAZADA)
  • TINGLAR
  • BOA PUERTORRIQUEÑA
  • BOA DE ISLAS VIRGENES
  • BOA DE MONA (ESPECIE AMENAZADA)
  • CAREY DE CONCHA
  • SALAMANQUITA DE MONITO

AVES:

  • HALCON DE SIERRA
  • MARIQUITA
  • COTORRA PUERTORRIQUEÑA
  • GUARAGUAO DE BOSQUE
  • GUABARIO
  • PLAYERO MELODICO (ESPECIE AMENAZADA)
  • PALOMA SABANERA
  • PELICANO PARDO
  • PALOMETA (ESPECIE AMENAZADA)
  • FALCON PELEGRINO

MAMIFEROS:

  • MANATI ANTILLANO
  • CACHALOTE
  • BALLENA JOROBADA
  • BALLENA DE ALETA
  • BALLENA SEI

Para mas información relacionada con los bosques, por favor contacto Marisol Morales a 787-766-5206 x. 122.