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¿Qué es Chromolaena odorata?

¿Qué es Chromolaena odorata?

Area del Caribe Hoja Informativa - Noviembre 2007

Figura 1.  C. Odorata forma de crecimiento.
Lugares en donde se encuentra

Mayormente en lugares perturbados en áreas semiáridas y húmedas tales como bosques, tierras agrícolas, pasturas y riveras de ríos y quebradas. En Puerto Rico esta invadiendo mayormente tierras de pastoreo en las lomas y llanos del sur, pero se ha identificado en otros lugares de la isla y en las Islas Vírgenes EEUU., en donde se utiliza en medicina local.

Figura 1.  C. Odorata forma de crecimiento.
Descripción de su hábitat

Aunque tolera sombra parcial, prefiere áreas abiertas bien soleadas. C. odorata crece en diferentes tipos de suelos pero prefiere los bien drenados (PIER, 2003). No crece en lugares inundados ni salinos. Requiere de perturbación de los suelos para establecerse y esta presente en la mayoría de los ecosistemas tropicales y subtropicales. Para mejor desarrollo requiere al menos 1200 mm (47 pulgadas), de lluvia anual pero tolera sequías prolongadas. (Cruttwell McFadyen, 1989).

Nombre técnico: Chromolaena odorata (L.) King & Robinson

Sinónimo: Eupatorium odoratum L.

Nombres comunes:
  Ingles: Bitter bush, Jack in the bush, Chromolaena, Siam weed, Triffid weed
  Español: Cariaquillo Santa María, Santa María

Origen: América tropical

Descripción

Chromolaena pertenece a la familia Asteraceae de las Magnoliopsidas (Dicotiledóneas). Esta planta es un bejuco arbustivo perenne de rápido crecimiento que forma matorrales y puede crecer entre 2.5 y 6 metros (8.2 a 19.6 pies), de largo cuando trepa sobre otras plantas. Sus hojas son lanceoladas, pubescentes, los márgenes tienen apariencia de serrucho y crecen en posición opuesta en las ramas. Sus tallos crecen en forma abierta y desarrolla ramas en pares. Las partes más viejas de los tallos son de color marrón y se tornan leñosos en la base. Los meritemos y brotes nuevos son suculentos y tienen un color verde a purpuráceo. El sistema de raíces es fibroso y no penetra en la mayoría de los suelos a una profundidad mayor de 30 centímetros (11.8 pulgadas). La inflorescencia se desarrolla en todas las ramas y consiste de corimbos con entre 20 y 60 cabezuelas. Las flores son color blanco o lila muy pálido y tienen un aspecto a algodón cuando se secan.

Impactos generales

Forma parches densos que previenen el establecimiento de otras especies debido a su competencia o por producción de sustancias alelopáticas. Cuando está seca, sirve como combustible para fuegos. Además, puede causar molestias a la piel y asma a personas susceptibles. Es una maleza importante en tierras de cultivo tales como; goma, palmas de aceite, bosques, café, pastos y parques de recreación. C. odorata no es palatable al ganado. (PIER, 2003).

Métodos de dispersión

Sus semillas tienen unas pequeñas espinas que se adhieren a la ropa, pelaje y plumaje en especial cuando están húmedos. (Vanderwoude et. al, 2005 EN: PIER 2003). Debido a que su semilla flota en el agua, se dispersa fácilmente a través de canales de agua en especial, en épocas de lluvia. Otro método de dispersión es el viento. (Witkowski y Wilson 2001, EN: Voanderwoude et. al. 2005, EN: PIER 2003).

Reproducción

C. odorata posee reproducción sexual aunque se conoce que se reproduce vegetativamente. Su producción de semilla es muy prolifera con unas 87,000 semillas por planta madura o unas 400,000 por metro cuadrado. Algunas semillas sobreviven por hasta 5 años. Una planta puede llegar a su madurez en 12 meses.

Figura 2.  C. odorata inflorescencias. Figura 3.  C. odorata inflorescencias.
Figuras 2 y 3.  C. odorata inflorescencias.
Extensión del daño

Considerada nociva en 46 estados, Guam e Islas Marianas. Convirtiéndose en una maleza de importancia en Puerto Rico.

Control

Mecánico: El desyerbo manual causa regeneración rápida a menos que se le apliquen otros métodos tales como el uso de yerbicidas.

Químico: Algunos yerbicidas aplicados a plantas jóvenes o rebrotes han dado resultados aceptables, sin embargo esta planta muestra resistencia a las primeras aplicaciones. En observaciones realizadas en Puerto Rico, ha mostrado resistencia a aplicaciones de glifosato y tryclopyr.

Biológico: El control biológico con Pareuchaetes pseudoinsulata, muestra defoliación severa reduciendo la infestación a niveles aceptables.

Referencias
  • Liogier, H. A. & Martorell, L. F. 1982. Flora of Puerto Rico and Adjacent Islands: A systematic synopsis. Editorial UPR.
  • Colin Wilson, 2003. Parks and Wildlife Commission of the Northern Mariana territory & Invasive Species Specialist Group (ISSG) Pacific Islands Ecosystems at Risk (PIER).
  • Más, Edwin G. 2007. Observación personal.
  • USDA NRCS Área del Caribe. Archivo de Fotografías.

Para la información adicional, contacte por favor Edwin Más, Telefono:  787-766-5206.