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¿Qué es Chromolaena odorata?

�Qu� es Chromolaena odorata?

Area del Caribe Hoja Informativa - Noviembre 2007

Figura 1.  C. Odorata forma de crecimiento.
Lugares en donde se encuentra

Mayormente en lugares perturbados en �reas semi�ridas y h�medas tales como bosques, tierras agr�colas, pasturas y riveras de r�os y quebradas. En Puerto Rico esta invadiendo mayormente tierras de pastoreo en las lomas y llanos del sur, pero se ha identificado en otros lugares de la isla y en las Islas V�rgenes EEUU., en donde se utiliza en medicina local.

Figura 1.  C. Odorata forma de crecimiento.
Descripci�n de su h�bitat

Aunque tolera sombra parcial, prefiere �reas abiertas bien soleadas. C. odorata crece en diferentes tipos de suelos pero prefiere los bien drenados (PIER, 2003). No crece en lugares inundados ni salinos. Requiere de perturbaci�n de los suelos para establecerse y esta presente en la mayor�a de los ecosistemas tropicales y subtropicales. Para mejor desarrollo requiere al menos 1200 mm (47 pulgadas), de lluvia anual pero tolera sequ�as prolongadas. (Cruttwell McFadyen, 1989).

Nombre t�cnico: Chromolaena odorata (L.) King & Robinson

Sin�nimo: Eupatorium odoratum L.

Nombres comunes:
  Ingles: Bitter bush, Jack in the bush, Chromolaena, Siam weed, Triffid weed
  Espa�ol: Cariaquillo Santa Mar�a, Santa Mar�a

Origen: Am�rica tropical

Descripci�n

Chromolaena pertenece a la familia Asteraceae de las Magnoliopsidas (Dicotiled�neas). Esta planta es un bejuco arbustivo perenne de r�pido crecimiento que forma matorrales y puede crecer entre 2.5 y 6 metros (8.2 a 19.6 pies), de largo cuando trepa sobre otras plantas. Sus hojas son lanceoladas, pubescentes, los m�rgenes tienen apariencia de serrucho y crecen en posici�n opuesta en las ramas. Sus tallos crecen en forma abierta y desarrolla ramas en pares. Las partes m�s viejas de los tallos son de color marr�n y se tornan le�osos en la base. Los meritemos y brotes nuevos son suculentos y tienen un color verde a purpur�ceo. El sistema de ra�ces es fibroso y no penetra en la mayor�a de los suelos a una profundidad mayor de 30 cent�metros (11.8 pulgadas). La inflorescencia se desarrolla en todas las ramas y consiste de corimbos con entre 20 y 60 cabezuelas. Las flores son color blanco o lila muy p�lido y tienen un aspecto a algod�n cuando se secan.

Impactos generales

Forma parches densos que previenen el establecimiento de otras especies debido a su competencia o por producci�n de sustancias alelop�ticas. Cuando est� seca, sirve como combustible para fuegos. Adem�s, puede causar molestias a la piel y asma a personas susceptibles. Es una maleza importante en tierras de cultivo tales como; goma, palmas de aceite, bosques, caf�, pastos y parques de recreaci�n. C. odorata no es palatable al ganado. (PIER, 2003).

M�todos de dispersi�n

Sus semillas tienen unas peque�as espinas que se adhieren a la ropa, pelaje y plumaje en especial cuando est�n h�medos. (Vanderwoude et. al, 2005 EN: PIER 2003). Debido a que su semilla flota en el agua, se dispersa f�cilmente a trav�s de canales de agua en especial, en �pocas de lluvia. Otro m�todo de dispersi�n es el viento. (Witkowski y Wilson 2001, EN: Voanderwoude et. al. 2005, EN: PIER 2003).

Reproducci�n

C. odorata posee reproducci�n sexual aunque se conoce que se reproduce vegetativamente. Su producci�n de semilla es muy prolifera con unas 87,000 semillas por planta madura o unas 400,000 por metro cuadrado. Algunas semillas sobreviven por hasta 5 a�os. Una planta puede llegar a su madurez en 12 meses.

Figura 2.  C. odorata inflorescencias. Figura 3.  C. odorata inflorescencias.
Figuras 2 y 3.  C. odorata inflorescencias.
Extensi�n del da�o

Considerada nociva en 46 estados, Guam e Islas Marianas. Convirti�ndose en una maleza de importancia en Puerto Rico.

Control

Mec�nico: El desyerbo manual causa regeneraci�n r�pida a menos que se le apliquen otros m�todos tales como el uso de yerbicidas.

Qu�mico: Algunos yerbicidas aplicados a plantas j�venes o rebrotes han dado resultados aceptables, sin embargo esta planta muestra resistencia a las primeras aplicaciones. En observaciones realizadas en Puerto Rico, ha mostrado resistencia a aplicaciones de glifosato y tryclopyr.

Biol�gico: El control biol�gico con Pareuchaetes pseudoinsulata, muestra defoliaci�n severa reduciendo la infestaci�n a niveles aceptables.

Referencias
  • Liogier, H. A. & Martorell, L. F. 1982. Flora of Puerto Rico and Adjacent Islands: A systematic synopsis. Editorial UPR.
  • Colin Wilson, 2003. Parks and Wildlife Commission of the Northern Mariana territory & Invasive Species Specialist Group (ISSG) Pacific Islands Ecosystems at Risk (PIER).
  • M�s, Edwin G. 2007. Observaci�n personal.
  • USDA NRCS �rea del Caribe. Archivo de Fotograf�as.

Para la informaci�n adicional, contacte por favor Edwin M�s, Telefono:  787-766-5206.