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Iniciativa Nacional de Calidad de Aguas

Foto panorama de la cuenca del río Añasco.

Río Grande de Añasco y Río Guanajibo

Información General

Por más de 75 años el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS por sus siglas en Ingles) ha provisto asistencia a agricultores para implantar practicas de conservación voluntariamente, que protegen los recursos naturales, manteniendo a su vez la producción y ganancias. A través del La Iniciativa Nacional de Calidad de Aguas (NWQI por sus siglas en Ingles), NRCS ofrece asistencia económica y técnica a agricultores, ganaderos y dueños de tierras forestales que estén interesados en mejorar la calidad del agua y hábitats acuáticos en deterioro en cuencas hidrográficas. NRCS ayudara a los productores a implantar prácticas de conservación y manejo a través de un sistema enfocado en controlar y atrapar nutrientes y estiércol en escorrentías. Productores elegibles recibirán asistencia para instalar practicas de conservación tales como: cultivos cobertores, franjas filtrantes y terrazas. Todas las solicitudes deben ser recibidas en las oficinas de NRCS antes del 18 de abril de 2014, para ser consideradas. 

Las inundaciones urbanas en la cuenca del Río Grande de Añasco.

Cuenca de Prioridad: Río Grande de Añasco

El Río Grande de Añasco es uno de los principales ríos que descargan en la Bahía de Mayagüez y drena una de las mayores cuencas hidrográficas de Puerto Rico. La cuenca de Añasco cubre un área de 257 millas cuadradas e incluye partes de Añasco, Mayagüez, Las Marías, Maricao, San Sebastián, Lares, Yauco y Adjuntas. La cuenca ocupa el puesto # 5 en la lista de las cuencas hidrográficas con deficiencias en la "Unified Watershed Assessment" debido principalmente a los sedimentos, contaminación bacteriana y química (bajo nivel de oxígeno disuelto y la alta turbidez). Muchos de estos contaminantes están directamente relacionados con la agricultura, como fertilizantes y productos químicos.

La preocupación por los recursos en la cuenca Añasco que se trabajarán a través de ésta iniciativa son la erosión laminar y en surcos, la calidad y cantidad del agua, la sanidad vegetal, las inundaciones y las especies invasoras.

Cuenca de Prioridad: Río Guanajibo

Río Guanajibo, tiene una longitud de 324.6 millas y un área de estuario de 36.86 acres. El área de drenaje es de 126.95 mi2 atravesando los municipios de Sabana Grande, San Germán, Hormigueros, Cabo Rojo y Mayagüez. Río Guanajibo se compone de veintiún (21) tributarios: Ríos Grande, Coco, Flores, Cruces, Cupeyes, Caín, Hoconuco, Nueve Pasos, Duey, Rosario, Viejo, Seco, Hondo; y las Quebradas Culebra, Honda, Rodeo, Piedras, San Pedro, Naranjo, De las Lajas y Maga. Este cuerpo de agua no tiene represa o embalse (lago).

Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCA) es la agencia responsable evaluar la calidad de las aguas de acuerdo a los usos designados establecidos en el Reglamento de Calidad de Agua de Puerto (RCAPR), también es responsable de la supervisión, mantenimiento y protección de la calidad de los recursos hídricos. Los usos designados establecidos en el Reglamento son: recreación contacto primario, recreación contacto secundario, vida acuática y fuente de agua potable.

La evaluación de la calidad de agua realizada por la JCA para el ciclo 2012 indica que el 47% de las millas de río Guanajibo totales se ven afectado por las actividades agrícolas. Parametros no en cumplimiento son coliformes fecales, oxigeno disuelto, turbiedad y plaguicida.

 Contorno de la fila de cultivo para el plátano es una de las prácticas de conservación de muchos que se utilizarán en la cuenca del Río Grande de Añasco.

Prácticas de Conservación con Ayuda Financiera 

Profesionales de NRCS proveerán asistencia y herramientas para determinar cuáles prácticas de conservación son las más adecuadas para mejorar la calidad de las aguas en las fincas. Algunas de las practicas que se ofrecen incluyen: Sistemas de manejo de nutrientes, control de erosión, labranza de conservación, manejo de plagas y franjas amortiguadoras. Para ayudar a instalar estas prácticas, se proveerá ayuda financiera compartida a través del programa de Incentivos de Calidad Ambiental (EQIP por sus siglas en Ingles).

Asociaciones

Las cuencas hidrográficas en potencial deterioro son identificadas por NRCS y socios estatales y locales interesados en la conservación de las aguas. En ocasiones algunos socios podrían ofrece ayuda financiera además de los programas de NRCS. NRCS a su vez continuara coordinando con agencias estatales y locales, los Distritos de conservación y grupos no gubernamentales para establecer esta iniciativa. Este enfoque busca parear fondos y proveer asistencia de excelencia para ayudar a agricultores a tomar acción para reducir los flujos de sedimentos, nutrientes y otras escorrentías que potencialmente afecten de forma negativa los cuerpos de agua.

Beneficios para e Agricultores

Las prácticas de conservación de aguas beneficiaran los usuarios de fincas al reducir los costos de mantenimiento y aumento en la producción. Las inversiones en la conservación son buenas para todos los ciudadanos ya que fincas bien manejadas reducen la contaminación en escorrentías, mantienen la producción y economía rural, y proveen seguridad alimentaria a la nación.

Beneficios Públicos

NRCS está orgulloso de compartir en este esfuerzo nacional con dueños de tierras y comunidades para mejorar y proteger nuestros recursos de agua. Dueños de tierras y agricultores que participan de esta iniciativa recibirán pagos por conservar sus tierras de forma sustentable y que protege los recursos de aguas. Además de asistencia financiera, la tierra se mantendrá en producción para futuras generaciones. Las comunidades se benefician aguas limpias, potables y un hábitat saludable para la pesca y vida silvestre.

Cómo Solicitar

Comuníquese y haga una cita con las Oficinas de USDA o NRCS más cercanas a usted. Usted deberá cumplir con unos requisitos de elegibilidad. NRCS le ayudara a cumplimentar los formularios necesarios y explicara las prácticas de conservación que están disponibles en su cuenca. Asegúrese de que su finca esta dentro de la cuenca seleccionada. Todas las solicitudes deben ser recibidas en las oficinas de NRCS antes del 18 de abril de 2014, para ser consideradas.

Aerial photo of Rio Grande de Anasco and Rio Guanajibo Watersheds

 

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